作者:记者 倪伟波综合报道 来源: 发布时间:2018-11-13 16:35:9
向加州秃鹰伸出援手

 
有时候,拯救一个物种免于灭绝需要一双援助之手,或者说一次“越狱”。
 
这听起来像是一个复杂的比喻,但对于北美最大的鸟类——极度濒临灭绝的加州秃鹰而言,实际情况就是如此。
 
帮秃鹰宝宝“越狱”
 
每当秃鹰蛋中的雏鸟即将被孵化出来时,就需要看护员介入,帮助它们慢慢破壳而出。
 
以俄勒冈动物园的秃鹰人工繁殖计划孵化出来的名为OZ07的雏鸟为例。今年4月,当这只蛋接近孵化日期时,饲养员虽然判断出雏鸟十分活跃,但它却始终无法突破壳层自己出来。秃鹰蛋里只含有极少的空气以供呼吸,所以饲养员知道他们必须让更多空气进入蛋壳,以维持雏鸟的生命体征。因此,他们在蛋壳上凿了一个小洞,为OZ07提供了急需的氧气。
 
但这还不够,OZ07仍然被卡住了。动物园的工作人员又取下了一小片蛋壳,希望这能加速雏鸟的孵化。4天后,它仍然没有动弹。最后,研究小组做出抉择:慢慢剪开蛋壳的其余部分,小心翼翼地把这只小鸟释放出来。
 
除去蛋壳——技术上称为“孵化辅助”——取得了成功,OZ07成为今年在俄勒冈动物园出生的7只加州秃鹰中的第6只。目前,该动物园共养育了71只秃鹰雏鸟。
 
一想到在经历了多年的栖息地丧失、枪击、电力线碰撞和中毒(秃鹰特别容易受到铅的影响,铅会麻痹它们的消化系统)之后,1982年全世界只剩下22只加州秃鹰,显然“71”是一个相当惊人的数字。
 
人工饲养挽救秃鹰
 
作为北美最大的鸟,加州秃鹰体重约20斤,翅膀张开时相当于两个成年人的高度,可以飞至5000米的高空。
 
加州秃鹰堪称自然界的“清道夫”,靠食用动物尸体和腐肉生存的它们,是维持整个生态系统平衡非常重要的一环。如此无私的动物,虽然没有遭到各种恶劣自然环境的摧残,却始终无法逃脱人类带给它们的灭顶之灾。
 
根据记录,1940年大约有100只加州秃鹰;到了1967年,这一数字就锐减为50~60。急剧减少的秃鹰引起了美国政府的关注。
 
1973年,美国联邦政府通过濒临绝种动物的保护法惩罚条例,明确捕杀濒临绝种动物为联邦罪。尽管政府已实施保护措施,但加州秃鹰并未摆脱走向濒临灭绝的厄运。
 
为了拯救加州秃鹰,在1982年之后的5年里,这一物种中最后几只“幸运儿”被圈养起来。1987~1991年,所有的加州秃鹰都被放在圣地亚哥野生动物园和洛杉矶动物繁殖中心进行人工饲养。
 
最后的努力终于奏效了。如今,尽管该物种仍处于极度濒危状态,但圈养繁殖和重新引入计划已使该物种的数量增加到460多只,其中大部分再次回到野外生活。
 
论及这种成功是如何实现的,其实除了提供适当的孵化辅助技术之外,人工饲养功不可没。
 
“事实证明,饲养加州秃鹰并不太困难。”俄勒冈动物园保育副经理David Shepherdson直言,“它们似乎没有任何特殊的疾病问题,配对也相对容易。它们的需求相当简单,你只要把一些动物尸体扔进去让它们吃,然后我们就会有很多秃鹰蛋。”
 
复苏之路仍漫长
 
当然,还有很多问题需要解决。比方说,今年孵化出来的另一只雏鸟,不知什么原因,在出生后18天就被父母遗弃了。如果没有父母喂养,雏鸟不久就会死掉,这意味着必须要实施干预措施。
 
但是,为了防止雏鸟适应人类,避免它们与同类“相见不相识”,人类与秃鹰雏鸟的互动总是保持在最低限度的范围内。这样,一旦秃鹰被放归野外,它们自身的安全也能在一定程度上得到保证。为了解决这个棘手的问题,工作人员最终采用一种特殊的工具——秃鹰木偶来喂雏鸟,充当雏鸟的爸爸和妈妈。
 
这实际上是针对“弃鸟”问题的一个长期解决方案。Shepherdson表示,事实上,人工饲养计划遇到的大多数问题已经有了解决方案。“整个园区在这一点上有很多经验,我们饲养了它们30多年,项目中的一些人几乎从一开始就参与其中。所以,我们现在不会遇到太多以前从来没有遇到过的棘手问题。”
 
动物园学会解决的另一个问题是克服基本的生理限制。事实证明,秃鹰在野外一次通常只下一个蛋。按照这样的进度,提高秃鹰的数量将会是一件非常艰难而缓慢的事情。
 
于是动物园管理员略施“小计”,这个问题便迎刃而解。“你拿走一个秃鹰蛋,然后让另外两只秃鹰来孵化并喂养它。”Shepherdson解释道,“那么原来的一对秃鹰通常会再产下一个蛋,所以这是一种加倍生蛋的方式。”
 
不过,这一加倍生蛋的技术已经不再如从前那般重要了。“现在,我们在这个项目上走得更远了,所以重点更多放在培育出最优质的雏鸟,以及那些在野外生存和繁衍可能性最大的雏鸟上,而不仅仅纯粹追求数量。”Shepherdson说。这也是护理员让位的另一个原因,即让年轻的秃鹰学会成为真正的秃鹰。
 
但这并不能阻止动物园的工作人员观察它们。“它们真的很有趣。”Shepherdson 坦言,“我是一名训练有素的动物行为学家,我一直对它们的想法和行为感到好奇。它们的头脑里似乎会想很多事,除了鹦鹉和乌鸦,它们显然是更聪明的鸟类之一。它们还参与了许多有趣的社交行为——在某些方面,它们更像灵长类动物,而不是鸟类,因为它们有如此丰富的社交互动。”
 
一直以来,对于能参与这样一个标志性的保护项目,Shepherdson深感荣幸。“这是我第一次开始学习生物学时所梦想参与的那种项目。”与此同时,他指出,整个秃鹰复苏团队都为集体所取得的成绩感到骄傲,并且他们已经阻止了加州秃鹰走向灭绝。
 
尽管如此,在这个物种被认为已经复苏之前仍然有很长的路要走,特别是对于野生秃鹰来说,铅仍然是一个巨大问题。和其他一些组织一样,该动物园也一直在与猎人进行接触,试图让他们远离铅弹药,因为铅弹药会在秃鹰食用的尸体和内脏里留下痕迹。
 
“我们希望能说服猎人们改用非铅弹药,这将有利于保护秃鹰,同时对其他食腐鸟类也有极大的好处,比如金雕。”Shepherdson表示。
 
将来,还会有更多的举措帮助人们推动秃鹰复苏。在过去的几年里,秃鹰已经被放飞到南加州的3个地方以及大峡谷和下加州附近的另外两个地方,使它们能在野生环境下生存繁殖。现在,经过州、地方机构和其他合作伙伴多年的努力,秃鹰还有可能在第6个地点被放飞,这就是位于北加州的Yurok部落的土地上。据估计,这一目标最早可能在2019年或2020年实现。
 
这还只是第一步。一旦它们在北加州的基地建立起来,这些鸟很可能就会展开它们巨大的翅膀,飞越边境,再一次回到俄勒冈的天空——它们已经有几十年没有在那里生活了。
 
“那将是非常令人兴奋的。我们一直希望能在某个时候把它们带回俄勒冈,因为这是它们以前生活的一部分,并且历史上有像Lewis和Clark这样的人曾在那里看到过它们。”Shepherdson充满期待。
 
不过,要实现这样的目标,还需要几年的时间。在那之前,生物保护主义者会备好凿子和秃鹰木偶,随时准备向这一物种伸出援助之手。■
 
《新闻》 (新闻2018年10月刊 绿色)
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