作者: 林落 来源: 发布时间:2019-9-5 14:52:22
当公共健康遭遇气候变化

 
自20世纪80年代末人为导致的气候变化逐渐被公众所关注后,围绕这一事件的新闻报道与环保行动也越来越多。但不难发现,这些报道和活动所展示的内容与图片大多以北极冰山融化和北极熊生存现状为主,这就不可避免地导致了一个认识误区——气候变化在时间和空间上是远离人们日常生活的。
 
这一误区也在美国一项全民调查中得到了印证:58%的美国民众认为自己不会受到气候变化带来的伤害,61%的民众几乎没有或根本没有考虑过气候变化会如何影响人类健康。
 
然而,越来越多的证据表明,气候变化是“21世纪全球最大的健康威胁”。近期一项研究进一步指出,气候变化带来的危害可能通过467种不同途径影响人类的健康、水、食物、经济、基础设施以及安全。
 
极端天气频发
 
迄今为止,最著名、最明显的气候变化可能就是全球范围内持续活跃的极端天气事件,它导致大量死亡和受伤事件,引发疾病,致使人们流离失所。研究估算,1980~2013年间,在全球范围内,与气候变化相关的灾害大约夺去了252万条生命。
 
得益于不断发展的归因研究,家得以梳理气候变化在增加极端天气事件发生可能性和严重性方面所扮演的角色,有些研究甚至直接将气候变化与死亡人数挂钩。比如,2003年肆虐欧洲的热浪大约造成12个国家共7万人死亡,其中,气候变化使巴黎与高温相关的死亡发生的可能性增加了70%,伦敦增加了20%。
 
“热病”席卷而来
 
除了热浪,气候变化通常还会导致气温升高,酷热天气频现,夏季时间延长。在城市里,这一状况还会因“热岛效应”而进一步加剧,导致城区温度比周边乡村地区高出1℃~5℃。
 
对那些脆弱群体如儿童、老人、户外工作或活动者而言,暴露在极端炎热的环境中往往会导致严重疾病的发生甚至死亡。
 
一个不可预见的人类“气候金丝雀”的例子发生在中美洲和墨西哥南部。当地超过2万名甘蔗工人因慢性肾病死亡,而这极有可能是由极端高温以及无法及时补水和休息造成的。类似的情况也曾出现在地球的其他地方,如印度、斯里兰卡和泰国等。
 
空气污染加剧
 
实际上,气候变化与空气污染有许多共同的来源,如化石燃料和生物燃烧等。除此之外,气候变化和二氧化碳水平的升高也会降低世界许多地区的空气质量,其所带来的影响包括臭氧浓度升高、野火活动频发以及风吹尘埃和花粉的增加。
 
空气污染还会对人类健康造成直接影响,包括引发大量急性和慢性心肺疾病,导致患者失学失业甚至死亡。新出现的证据显示,空气污染还能降低生育能力,并对大脑产生损害——导致儿童大脑发育迟缓、罹患自闭症,成人智商下降、患阿兹海默症的几率上升。
 
认知能力下降
 
如今,室内二氧化碳浓度的升高已经成为人们普遍关心的问题。研究证实,大楼内的空气质量与办公室工作人员和学生的认知能力降低以及“病态建筑综合征”患病几率的增加有关。
 
2018年,一项中美合作的研究——“暴露于空气污染对认知能力的影响”指出,空气污染会降低人的语言文字能力和数学计算能力,污染气体中二氧化硫、二氧化氮以及10微米以下的颗粒物(PM10)在一定范围内的浓度越高,智力受损越大。
 
由于人类活动,今天大气中的二氧化碳水平约为410ppm,为过去1500万年来的最高值。如果人类的活动轨迹保持不变,那么到2100年,大气中的二氧化碳水平将会突破1000ppm。室外二氧化碳水平升高,室内水平也有可能会随之升高。虽然目前其对公共卫生和经济生产力方面的影响尚不明确,但值得注意的是,现行指南一般建议把室内二氧化碳水平控制在1000~1500ppm以下。
 
疾病传播加强
 
气温升高、降水变化以及海平面上升等,都将在时间(传播季节)和空间(海拔和纬度)上影响传播媒介和它们所传播的病原体的数量和分布。
 
比方说,温暖的气候使西尼罗病毒成功入侵北美,也让疟疾向着东非高地的高海拔地区“进发”,人们也开始担心融化的北极冻土会释放出古老或未知的微生物。另外,天气模式的改变和极端天气带来的基础设施损坏还会通过影响水和食物强化疾病传播,如霍乱和痢疾等。
 
食品营养降低
 
虽然气温和二氧化碳水平的上升最初可能对一些地区的某些作物有所帮助,但从整体前景来看,这些影响仍是负面的。
 
研究人员预计,至2050年,全球粮食需求量每十年将增加14%,而全球作物产量预计每十年减少1%~2%,这无疑将导致粮食短缺、价格冲击和社会动荡。
 
同时,研究人员还证实,较高的大气二氧化碳浓度还会降低作物的营养价值。
 
2018年,一项发表于美国权威学术期刊《》子刊《进展》上的重大研究表明,高浓度的二氧化碳环境会导致水稻营养不足:蛋白质、铁、锌以及维生素B1、B2、B5和B9都呈现出不同程度的下降。更为糟糕的是,这对于以稻米为主要粮食的众多贫困国家和地区而言,可能会引发一场关乎公众健康的潜在灾难。
 
除此之外,二氧化碳浓度上升和海洋温度升高导致的海洋酸化和珊瑚礁生态系统崩塌,还将加剧过度捕捞和污染造成的鱼类产量下降。
 
迁徙引发动乱
 
军事专家警告称,气候影响是“威胁倍增器”,其有可能增加脆弱地区环境恶化、政治不稳定等压力源,从而加剧地区冲突。
 
纵观历史,水资源短缺和极端气温/降水都被认为与地区冲突的加剧和社会政治不稳定有关。除了地区内乱,海平面上升和极端天气事件还将使某些地区变得不再适合居住:到2050年,大约有5000万至2.5亿人可能面临流离失所。
 
危害心理健康
 
极端天气事件还被与各种心理健康问题联系起来,如急性和创伤后应激障碍、抑郁症、药物和酒精滥用、自杀、虐待儿童或配偶。
 
气候变化造成的家园毁灭也减少了人们从与故土的联系中获得的归属感与慰藉。2003年澳大利亚遭遇的严重干旱启发学者发明了“乡痛症”(solastalgia)一词,指失去自己家乡环境或无法从中获得慰藉的苦痛之感。当人们意识到自己深爱的家园正在受到侵害时,便会产生这种感受。
 
气候变化是“21世纪全球最大的健康威胁”固然没错,但人们也应该意识到,解决气候变化问题能够给出“21世纪全球最大的健康机会”。减轻气候变化的行动能提供大量有利于健康的益处,包括减少化石燃料燃烧带来的空气污染和水污染,设计更加绿化的城市,避免大量医护和急救开销,并保证能源、食物和水源的安全。
 
简言之,如果你关心自己的健康,那你也应该关心气候变化。■
 
《新闻》 (新闻2019年8月刊 绿色)
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